Kentucky Derby (G1) 2018: El análisis

Se avecina el primer sábado de Mayo, el día de la carrera más importante del Hemisferio Occidental: el Kentucky Derby (G1), la primera gema de la Triple Corona norteamericana. Veinte potros de tres años se enfrentan en la pista de Churchill Downs, en Louisville, Kentucky, corriendo por vez primera la exigente distancia de 2000 metros. La edición de este año ha generado una expectativa enorme, mayor a la de temporadas anteriores, y este Derby ha provocado un sinfín de comentarios y opiniones diversas en cuanto al probable vencedor. Sin embargo, un criterio parece uniforme: el Kentucky Derby (G1) de 2018 es uno de los más competitivos en su historia reciente.

Fieles a nuestra tradición, a continuación presentamos nuestro análisis de cada uno de los aspirantes a la Carrera de las Rosas, a la espera de que les resulte de utilidad:

 

FIRENZE FIRE (50/1)

  • PEDIGREE: Poseidon’s Warrior en My Every Wish, por Langhfur (FL)
  • JINETE: Paco Lopez
  • ENTRENADOR: Jason Servis
  • PROPIETARIO: Mr. Amore Stable
  • CAMPAÑA: (9) 4-1-0, $669,100
  • ULTIMA SALIDA: Cuarto en el Wood Memorial (G2)
  • COMENTARIO: Fue un buen dosañero, llegando a ganar el Champagne S. (G1), pero de allí en adelante sus actuaciones han dejado mucho que desear. No parece capaz de llegar a los dos kilómetros y de paso le tocó el fatídico puesto 1.
  • EL DATO: Ultimo ganador del Kentucky Derby partiendo desde el puesto 1: Ferdinand, en 1986.

 

FREE DROP BILLY (30/1)

  • PEDIGREE: Union Rags en Trensa, por Giant’s Causeway (KY)
  • JINETE: Robby Albarado
  • ENTRENADOR: Dale Romans
  • PROPIETARIO: Albaugh Family Stables LLC
  • CAMPAÑA: (8) 2-3-2, $625,220
  • ULTIMA SALIDA: Tercero en el Blue Grass Stakes (G2)
  • COMENTARIO: Otro caballo que destacó como dosañero, ganando el Breeders’ Futurity (G1) en Keeneland. Han esperado más de el este año, pero no ha podido ganar en tres actuaciones. Intentará atropellar, ya que el puesto es demasiado incómodo.
  • EL DATO: Ultimo ganador del Kentucky Derby partiendo desde el puesto 2: el Triplecoronado Affirmed, en 1978.

 

PROMISES FULFILLED (30/1)

  • PEDIGREE: Shackleford en Marquee Delivery, por Forestry (KY)
  • JINETE: Corey Lanerie
  • ENTRENADOR: Dale Romans
  • PROPIETARIO: Robert J. Baron
  • CAMPAÑA: (5) 3-0-1, $337,280
  • ULTIMA SALIDA: Noveno en el Florida Derby (G1)
  • COMENTARIO: Viene de una carrera absurda en la que salió en 21 y fracción a destrozarse en la punta. Parece el más veloz del lote, pero no pareciera tener la resistencia necesaria para 2000 metros.
  • EL DATO: Ultimo ganador del Kentucky Derby partiendo desde el puesto 3: Real Quiet, en 1998.

 

FLAMEAWAY (30/1)

  • PEDIGREE: Scat Daddy en Vulcan Rose, por Fusaichi Pegasus (CAN)
  • JINETE: José Lezcano
  • ENTRENADOR: Mark Casse
  • PROPIETARIO: John C. Oxley
  • CAMPAÑA: (9) 5-2-0, $704,834
  • ULTIMA SALIDA: Segundo en el Blue Grass Stakes (G2)
  • COMENTARIO: Sin duda es un caballo batallador, no habiendo bajado del segundo en cuatro salidas este año. Su arma es la velocidad y en esta carrera hay varios caballos con estilos similares, lo que le debe complicar las cosas.
  • EL DATO: El último potro nacido en Canadá en ganar el Kentucky Derby fue Sunny’s Halo, en 1983.

 

AUDIBLE (8/1)

  • PEDIGREE: Into Mischief en Blue Devil Bel, por Gilded Time (NY)
  • JINETE: Javier Castellano
  • ENTRENADOR: Todd Pletcher
  • PROPIETARIO: China Horse Club, Head of Plains Partners LLC, Starlight Racing, WinStar Farm
  • CAMPAÑA: (5) 4-0-1, $882,920
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Florida Derby (G1)
  • COMENTARIO: Luego de un debut en el que estaba falto ha mejorado en cada una de sus cuatro victorias consecutivas. Su manera de correr lo favorece por la posible velocidad al inicio, pero el puesto de partida lo puede hacer propenso a los tropiezos.
  • EL DATO: El único tresañero criado en New York en ganar el Kentucky Derby a la fecha fue Funny Cide, en 2003.

 

GOOD MAGIC (12/1)

  • PEDIGREE: Curlin en Glinda the Good, por Hard Spun (KY)
  • JINETE: José Luis Ortiz
  • ENTRENADOR: Chad Brown
  • PROPIETARIO: e5 Racing Thoroughbreds & Stonestreet Stables
  • CAMPAÑA: (5) 2-2-1, $1,855,000
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Blue Grass Stakes (G2)
  • COMENTARIO: El Campeón Dosañero de 2017 tiene dos carreras este año. La tendencia lo ayuda por el hecho de correr por tercera vez luego de reaparecer. Puede salir cerca de los punteros, por lo que el puesto de pista pudiera ser favorable.
  • EL DATO: Desde 1930, solo dos potros han ganado el Kentucky Derby partiendo por el puesto 6: Iron Liege (1957) y Sea Hero (1993).

 

JUSTIFY (3/1)

  • PEDIGREE: Scat Daddy en Stage Magic, por Ghostzapper (KY)
  • JINETE: Mike Smith
  • ENTRENADOR: Bob Baffert
  • PROPIETARIO: China Horse Club, Head of Plains Partners LLC, Starlight Racing, WinStar Farm
  • CAMPAÑA: (3) 3-0-0, $666,000
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Santa Anita Derby (G1)
  • COMENTARIO: Visualmente impresionante en cada una de sus tres salidas a la fecha. Debutó hace menos de tres meses y va a su prueba de fuego en 2000 metros. Busca ser el sexto favorito consecutivo en ganar el Derby, y tiene cómo hacerlo.
  • EL DATO: En los últimos diez años ningún ejemplar que haya hecho su campaña previa en un mismo hipódromo ha ganado el Kentucky Derby.

 

LONE SAILOR (50/1)

  • PEDIGREE: Majestic Warrior en Ambitious, por Mr. Greely (KY)
  • JINETE: James Graham
  • ENTRENADOR: Thomas Amoss
  • PROPIETARIO: G M B Racing
  • CAMPAÑA: (8) 1-3-1
  • ULTIMA SALIDA: Segundo en el Louisiana Derby (G2)
  • COMENTARIO: Numéricamente hablando, su mejor carrera fue su más reciente, aunque había pasado a ganar y luego cedió la vanguardia en los metros finales. Tratará de beneficiarse de la velocidad inicial, pero el compromiso es muy cuesta arriba.
  • EL DATO: Desde 1980, 27 de 38 ganadores del Derby ganaron una de las seis preparatorias más importantes para el Kentucky Derby (Arkansas, Florida, Louisiana y Santa Anita Derbies; el Wood Memorial y el Blue Grass)

 

HOFBURG (20/1)

  • PEDIGREE: Tapit en Soothing Touch, por Touch Gold (KY)
  • JINETE: Irad Ortiz Jr.
  • ENTRENADOR: William Mott
  • PROPIETARIO: Juddmonte Farms
  • CAMPAÑA: (3) 1-1-0, $227,950
  • ULTIMA SALIDA: Segundo en el Florida Derby (G1)
  • COMENTARIO: Fue el mejor del resto en el Florida Derby, pero para tener tan poca experiencia su actuación fue bastante meritoria. Correrá de menos a más procurando atropellar al final.
  • EL DATO: Tapit, el líder de los sementales de los últimos años, aún no ha producido un ganador del Kentucky Derby.

 

MY BOY JACK (30/1)

  • PEDIGREE: Creative Cause en Gold N Shaft, por Mineshaft (KY)
  • JINETE: Kent Desormeaux
  • ENTRENADOR: Keith Desormeaux
  • PROPIETARIO: Don’t Tell My Wife Stables, Monomoy Stables, LLC & West Point Thoroughbreds
  • CAMPAÑA: (10) 3-3-2, $645,145
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Lexington Stakes (G3)
  • COMENTARIO: Desde que fue llevado a la arena ha tenido un buen desempeño. Su fuerte, sin embargo, es la pista fangosa que posiblemente no tendrá en esta carrera. Correrá a las perdidas para rematar al final.
  • EL DATO: Desde 1973, Charismatic (1999) es el único tresañero en haber ganado el Lexington Stakes y el Kentucky Derby.

 

BOLT D’ORO (8/1)

  • PEDIGREE: Medaglia d’Oro en Globe Trot, por A.P. Indy (KY)
  • JINETE: Víctor Espinoza
  • ENTRENADOR: Mick Ruis
  • PROPIETARIO: Ruis Racing LLC
  • CAMPAÑA: (6) 4-1-1, $1,016,000
  • ULTIMA SALIDA: Segundo en el Santa Anita Derby (G1)
  • COMENTARIO: Ha mostrado consistencia durante su campaña. En su anterior no pudo salir de su paso natural para forzar el tren de carrera, problema que no tendrá esta vez. Su jinete ha ganado tres ediciones del Derby.
  • EL DATO: Desde 1930, los únicos ganadores del Derby saliendo desde el puesto 11 han sido Brokers Tip (1933) y Winning Colors (1988).

 

ENTICED (30/1)

  • PEDIGREE: Medaglia d’Oro en It’s Tricky, por Mineshaft (KY)
  • JINETE: Junior Alvarado
  • ENTRENADOR: Kiaran McLaughlin
  • PROPIETARIO: Godolphin LLC
  • CAMPAÑA: (6) 3-1-1, $595,680
  • ULTIMA SALIDA: Segundo en el Wood Memorial Stakes (G2)
  • COMENTARIO: Es un caballo que puede correr colocado, pero que no le agrada recibir terronazos. El puesto lo ayuda, pero ha demostrado que es más un millero que un fondista. El tiro será demasiado exigente.
  • EL DATO: El último ganador del Kentucky Derby que partió desde el puesto 12 fue Cañonero II (1971).

 

BRAVAZO (50/1)

  • PEDIGREE: Awesome Again en Tiz O’Gold, por Cee’s Tizzy (KY)
  • JINETE: Luis Contreras
  • ENTRENADOR: D. Wayne Lukas
  • PROPIETARIO: Calumet Farm
  • CAMPAÑA: (8) 3-1-1, $436,528
  • ULTIMA SALIDA: Octavo en el Louisiana Derby (G2)
  • COMENTARIO: Luego de ganar en foto el Risen Star S. desmejoró tremendamente en el Louisiana Derby sin excusas aparentes. El puesto de partida es bueno, pero tendría que mejorar radicalmente para poder decidir aqui.
  • EL DATO: Ningún ganador del Risen Star S. ha logrado vencer en el Kentucky Derby.

 

MENDELSSOHN (5/1)

  • PEDIGREE: Scat Daddy en Leslie’s Lady, por Tricky Creek (KY)
  • JINETE: Ryan Moore
  • ENTRENADOR: Aidan O’Brien
  • PROPIETARIO: Tabor, Michael B., Magnier, Mrs. John, & Smith, Derrick
  • CAMPAÑA: (7) 4-1-0, $1,961,137
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el UAE Derby (G2)
  • COMENTARIO: Pocas veces el “Factor X” del Derby ha sido un caballo de este calibre. Ganador en grama, arena y pista sintética, de excelente papel y conexiones exitosas. Es uno de los atractivos de la carrera.
  • EL DATO: El último ganador del Kentucky Derby que partió desde el puesto 14 fue Carry Back (1961).

 

INSTILLED REGARD (50/1)

  • PEDIGREE: Arch en Enhancing, por Forestry (KY)
  • JINETE: Drayden Van Dyke
  • ENTRENADOR: Jerry Hollendorfer
  • PROPIETARIO: OXO Equine LLC
  • CAMPAÑA: (7) 2-2-1, $294,000
  • ULTIMA SALIDA: Cuarto en el Santa Anita Derby (G1)
  • COMENTARIO: A principios de año parecía un prospecto interesante, pero luego de sus dos carreras más recientes dejó de serlo. Tendría que superarse mucho para cristalizar en este grupo.
  • EL DATO: Ningún ganador del Lecomte Stakes ha ganado el Kentucky Derby.

 

MAGNUM MOON (6/1)

  • PEDIGREE: Malibu Moon en Dazzling Song, por Unbridled’s Song (KY)
  • JINETE: Luis Sáez
  • ENTRENADOR: Todd Pletcher
  • PROPIETARIO: Robert & Lawana Low
  • CAMPAÑA: (4) 4-0-0, $1,177,800
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Arkansas Derby (G1)
  • COMENTARIO: Campaña impecable que lo hizo el clasificado con mayor puntaje. En sus dos últimas ha buscado afuera en la recta final, quizás lo único que se le pudiera objetar. Enemigo respetable.
  • EL DATO: Tanto Magnum Moon como Justify enfrentan la “Maldición de Apollo”, único ganador del Derby que no corrió como dosañero (1882).

 

SOLOMINI (30/1)

  • PEDIGREE: Curlin en Surf Song, por Storm Cat (KY)
  • JINETE: Flavien Prat
  • ENTRENADOR: Bob Baffert
  • PROPIETARIO: Zayat Stables, LLC, Magnier, Mrs. John, Tabor, Michael B. & Smith, Derrick
  • CAMPAÑA: (6) 1-3-2, $752,000
  • ULTIMA SALIDA: Tercero en el Arkansas Derby (G1)
  • COMENTARIO: Las pelea todas, pero su problema ha sido el no cambiar de manos en la recta final. Parece un caballo para distancias más cortas, por lo que los 2000 metros le resultarán muy exigentes.
  • EL DATO: Desde que se usa el aparato de partidas en el Kentucky Derby, ningún caballo ha ganado esta carrera desde el puesto 17.

 

VINO ROSSO (12/1)

  • PEDIGREE: Curlin en Mythical Bride, por Street Cry (KY)
  • JINETE: John Velazquez
  • ENTRENADOR: Todd Pletcher
  • PROPIETARIO: Repole Stable & St. Elias Stable
  • CAMPAÑA: (5) 3-0-1, $620,500
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Wood Memorial Stakes (G2)
  • COMENTARIO: Siempre han esperado más de él, y su carrera en el Wood Memorial fue significativamente mejor que sus dos actuaciones en Tampa Bay Downs. Vendrá de menos a más y puede asustar más de la cuenta.
  • EL DATO: La última dupla jinete-entrenador en ganar dos Kentucky Derby en fila fue la de Ron Turcotte-Lucien Laurin (Riva Ridge y Secretariat, 1972-73).

 

NOBLE INDY (30/1)

  • PEDIGREE: Take Charge Indy en Noble Maz, por Storm Boot (KY)
  • JINETE: Florent Geroux
  • ENTRENADOR: Todd Pletcher
  • PROPIETARIO: WinStar Farm LLC & Repole Stable
  • CAMPAÑA: (4) 3-0-1
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Louisiana Derby (G2)
  • COMENTARIO: Aunque su campaña es muy buena, sus triunfos parecieran carecer de la contundencia necesaria para un compromiso de este calibre. Saldrá a buscar la punta desde un puesto incómodo para ello.
  • EL DATO: El Louisiana Derby se corre desde 1894 y apenas dos de sus ganadores ha logrado las rosas: Black Gold (1924) y Grindstone (1996).

 

COMBATANT (50/1)

  • PEDIGREE: Scat Daddy en Border Dispute, por Boundary (KY)
  • JINETE: Ricardo Santana Jr.
  • ENTRENADOR: Steven Asmussen
  • PROPIETARIO: Winchell Thoroughbreds LLC & Willis Horton Racing LLC
  • CAMPAÑA: (7) 1-3-1, $388,550
  • ULTIMA SALIDA: Cuarto en el Arkansas Derby (G1)
  • COMENTARIO: No ha salido de la superfecta en sus siete actuaciones, pero es un caballo con una atropellada promedio que nunca parece concretar. Debe superarse mucho para decidir en este grupo.
  • EL DATO: El puesto 20 solo ha producido un ganador del Kentucky Derby: Big Brown, en 2008.

 

EL PRONOSTICO:

CON LOS NUMEROS EN CONTRA

A primera vista, los principales aspirantes al Kentucky Derby 2018 enfrentan estadísticas y/o rachas adversas que desde un punto de vista meramente estadístico pudieran influir en el resultado final de la Carrera de las Rosas.

Dos invictos (Justify y Magnum Moon) serán fuertes candidatos para acabar con 136 años de la famosa “Maldición de Apollo”. El Campeón Dosañero de 2017 (Good Magic) buscará terminar la mala racha del Blue Grass S. cuyo ganador no se lleva el Derby desde que Strike the Gold lo lograra en 1991. El ganador del Florida Derby (Audible) intentará convertirse en apenas el segundo New York Bred en ganar el Kentucky Derby. El versátil Mendelssohn, ganador en todo tipo de superficie, tratará de ser el primer tresañero en ganar el UAE Derby y el Kentucky Derby.

Mi selección tampoco está exenta de tener números en contra.

BOLT D’ORO me causó una muy buena impresión desde la temporada pasada, su entrenador y copropietario Mick Ruis con la mira siempre puesta en Louisville. Luego de una desafortunada carrera en la BC Juvenile, el hijo de Medaglia d’Oro fue llevado a descansar, pero con un plan de trabajo preciso para esta temporada. Esta agenda se alteró debido a un leve problema muscular, luego del cual se puso a tono para regresar en el recordado San Felipe S. donde batalló a sangre y fuego contra un McKinzie que estaba en plenitud de forma. Bolt cayó por mínima diferencia, pero luego fue subido al primero por vía reglamentaria. En su segunda salida de 2018, el castaño tuvo que salir a perseguir a Justify en un casi desierto Santa Anita Derby. Para Javier Castellano resultó imposible sacar de su paso natural al caballo con el fin de luchar con el alazán de Baffert, lo que le permitió a este último imponer un tren falso de carrera que le aseguró una indiscutible victoria. Ahora Bolt d’Oro va a su tercera salida de este ciclo, que tiende a ser mejor que las dos anteriores, y debería aprovechar un posible tren de carrera lleno de velocidad para intentar su remate. Para ello contará con la monta del mexicano Víctor Espinoza, quien sabe muy bien lo que implica montar en el Derby, con tres triunfos en su haber.

Números en contra? Por una parte, el puesto 11 no ha sido históricamente beneficioso en el Derby, con apenas dos ganadores desde que se comenzó a utilizar el aparato de partidas en 1930: Brokers Tip (1933) y Winning Colors (1988). Por la otra, la terrible efectividad como entrenador de Mick Ruis en lo que va de 2018: tan solo tres triunfos (uno por reglamento) con 61 presentados, una campaña que sin duda deja mucho que desear. Al final del día, estoy apostando a la experiencia como corredor de Bolt, a su sólida línea materna siendo nieto del insigne A.P. Indy, a la experticia de Víctor Espinoza en este tipo de eventos, y a un planteamiento de carrera que puede resultarle favorable.

Los enemigos: Good Magic (que igual va a la tercera del ciclo), Justify (por su indiscutible talento), Audible (que puede atropellar con éxito), y My Boy Jack (una magnífica opción para quienes gustan de buscar sorpresas)