Kentucky Derby (G1) 2018: El análisis

Se avecina el primer sábado de Mayo, el día de la carrera más importante del Hemisferio Occidental: el Kentucky Derby (G1), la primera gema de la Triple Corona norteamericana. Veinte potros de tres años se enfrentan en la pista de Churchill Downs, en Louisville, Kentucky, corriendo por vez primera la exigente distancia de 2000 metros. La edición de este año ha generado una expectativa enorme, mayor a la de temporadas anteriores, y este Derby ha provocado un sinfín de comentarios y opiniones diversas en cuanto al probable vencedor. Sin embargo, un criterio parece uniforme: el Kentucky Derby (G1) de 2018 es uno de los más competitivos en su historia reciente.

Fieles a nuestra tradición, a continuación presentamos nuestro análisis de cada uno de los aspirantes a la Carrera de las Rosas, a la espera de que les resulte de utilidad:

 

FIRENZE FIRE (50/1)

  • PEDIGREE: Poseidon’s Warrior en My Every Wish, por Langhfur (FL)
  • JINETE: Paco Lopez
  • ENTRENADOR: Jason Servis
  • PROPIETARIO: Mr. Amore Stable
  • CAMPAÑA: (9) 4-1-0, $669,100
  • ULTIMA SALIDA: Cuarto en el Wood Memorial (G2)
  • COMENTARIO: Fue un buen dosañero, llegando a ganar el Champagne S. (G1), pero de allí en adelante sus actuaciones han dejado mucho que desear. No parece capaz de llegar a los dos kilómetros y de paso le tocó el fatídico puesto 1.
  • EL DATO: Ultimo ganador del Kentucky Derby partiendo desde el puesto 1: Ferdinand, en 1986.

 

FREE DROP BILLY (30/1)

  • PEDIGREE: Union Rags en Trensa, por Giant’s Causeway (KY)
  • JINETE: Robby Albarado
  • ENTRENADOR: Dale Romans
  • PROPIETARIO: Albaugh Family Stables LLC
  • CAMPAÑA: (8) 2-3-2, $625,220
  • ULTIMA SALIDA: Tercero en el Blue Grass Stakes (G2)
  • COMENTARIO: Otro caballo que destacó como dosañero, ganando el Breeders’ Futurity (G1) en Keeneland. Han esperado más de el este año, pero no ha podido ganar en tres actuaciones. Intentará atropellar, ya que el puesto es demasiado incómodo.
  • EL DATO: Ultimo ganador del Kentucky Derby partiendo desde el puesto 2: el Triplecoronado Affirmed, en 1978.

 

PROMISES FULFILLED (30/1)

  • PEDIGREE: Shackleford en Marquee Delivery, por Forestry (KY)
  • JINETE: Corey Lanerie
  • ENTRENADOR: Dale Romans
  • PROPIETARIO: Robert J. Baron
  • CAMPAÑA: (5) 3-0-1, $337,280
  • ULTIMA SALIDA: Noveno en el Florida Derby (G1)
  • COMENTARIO: Viene de una carrera absurda en la que salió en 21 y fracción a destrozarse en la punta. Parece el más veloz del lote, pero no pareciera tener la resistencia necesaria para 2000 metros.
  • EL DATO: Ultimo ganador del Kentucky Derby partiendo desde el puesto 3: Real Quiet, en 1998.

 

FLAMEAWAY (30/1)

  • PEDIGREE: Scat Daddy en Vulcan Rose, por Fusaichi Pegasus (CAN)
  • JINETE: José Lezcano
  • ENTRENADOR: Mark Casse
  • PROPIETARIO: John C. Oxley
  • CAMPAÑA: (9) 5-2-0, $704,834
  • ULTIMA SALIDA: Segundo en el Blue Grass Stakes (G2)
  • COMENTARIO: Sin duda es un caballo batallador, no habiendo bajado del segundo en cuatro salidas este año. Su arma es la velocidad y en esta carrera hay varios caballos con estilos similares, lo que le debe complicar las cosas.
  • EL DATO: El último potro nacido en Canadá en ganar el Kentucky Derby fue Sunny’s Halo, en 1983.

 

AUDIBLE (8/1)

  • PEDIGREE: Into Mischief en Blue Devil Bel, por Gilded Time (NY)
  • JINETE: Javier Castellano
  • ENTRENADOR: Todd Pletcher
  • PROPIETARIO: China Horse Club, Head of Plains Partners LLC, Starlight Racing, WinStar Farm
  • CAMPAÑA: (5) 4-0-1, $882,920
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Florida Derby (G1)
  • COMENTARIO: Luego de un debut en el que estaba falto ha mejorado en cada una de sus cuatro victorias consecutivas. Su manera de correr lo favorece por la posible velocidad al inicio, pero el puesto de partida lo puede hacer propenso a los tropiezos.
  • EL DATO: El único tresañero criado en New York en ganar el Kentucky Derby a la fecha fue Funny Cide, en 2003.

 

GOOD MAGIC (12/1)

  • PEDIGREE: Curlin en Glinda the Good, por Hard Spun (KY)
  • JINETE: José Luis Ortiz
  • ENTRENADOR: Chad Brown
  • PROPIETARIO: e5 Racing Thoroughbreds & Stonestreet Stables
  • CAMPAÑA: (5) 2-2-1, $1,855,000
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Blue Grass Stakes (G2)
  • COMENTARIO: El Campeón Dosañero de 2017 tiene dos carreras este año. La tendencia lo ayuda por el hecho de correr por tercera vez luego de reaparecer. Puede salir cerca de los punteros, por lo que el puesto de pista pudiera ser favorable.
  • EL DATO: Desde 1930, solo dos potros han ganado el Kentucky Derby partiendo por el puesto 6: Iron Liege (1957) y Sea Hero (1993).

 

JUSTIFY (3/1)

  • PEDIGREE: Scat Daddy en Stage Magic, por Ghostzapper (KY)
  • JINETE: Mike Smith
  • ENTRENADOR: Bob Baffert
  • PROPIETARIO: China Horse Club, Head of Plains Partners LLC, Starlight Racing, WinStar Farm
  • CAMPAÑA: (3) 3-0-0, $666,000
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Santa Anita Derby (G1)
  • COMENTARIO: Visualmente impresionante en cada una de sus tres salidas a la fecha. Debutó hace menos de tres meses y va a su prueba de fuego en 2000 metros. Busca ser el sexto favorito consecutivo en ganar el Derby, y tiene cómo hacerlo.
  • EL DATO: En los últimos diez años ningún ejemplar que haya hecho su campaña previa en un mismo hipódromo ha ganado el Kentucky Derby.

 

LONE SAILOR (50/1)

  • PEDIGREE: Majestic Warrior en Ambitious, por Mr. Greely (KY)
  • JINETE: James Graham
  • ENTRENADOR: Thomas Amoss
  • PROPIETARIO: G M B Racing
  • CAMPAÑA: (8) 1-3-1
  • ULTIMA SALIDA: Segundo en el Louisiana Derby (G2)
  • COMENTARIO: Numéricamente hablando, su mejor carrera fue su más reciente, aunque había pasado a ganar y luego cedió la vanguardia en los metros finales. Tratará de beneficiarse de la velocidad inicial, pero el compromiso es muy cuesta arriba.
  • EL DATO: Desde 1980, 27 de 38 ganadores del Derby ganaron una de las seis preparatorias más importantes para el Kentucky Derby (Arkansas, Florida, Louisiana y Santa Anita Derbies; el Wood Memorial y el Blue Grass)

 

HOFBURG (20/1)

  • PEDIGREE: Tapit en Soothing Touch, por Touch Gold (KY)
  • JINETE: Irad Ortiz Jr.
  • ENTRENADOR: William Mott
  • PROPIETARIO: Juddmonte Farms
  • CAMPAÑA: (3) 1-1-0, $227,950
  • ULTIMA SALIDA: Segundo en el Florida Derby (G1)
  • COMENTARIO: Fue el mejor del resto en el Florida Derby, pero para tener tan poca experiencia su actuación fue bastante meritoria. Correrá de menos a más procurando atropellar al final.
  • EL DATO: Tapit, el líder de los sementales de los últimos años, aún no ha producido un ganador del Kentucky Derby.

 

MY BOY JACK (30/1)

  • PEDIGREE: Creative Cause en Gold N Shaft, por Mineshaft (KY)
  • JINETE: Kent Desormeaux
  • ENTRENADOR: Keith Desormeaux
  • PROPIETARIO: Don’t Tell My Wife Stables, Monomoy Stables, LLC & West Point Thoroughbreds
  • CAMPAÑA: (10) 3-3-2, $645,145
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Lexington Stakes (G3)
  • COMENTARIO: Desde que fue llevado a la arena ha tenido un buen desempeño. Su fuerte, sin embargo, es la pista fangosa que posiblemente no tendrá en esta carrera. Correrá a las perdidas para rematar al final.
  • EL DATO: Desde 1973, Charismatic (1999) es el único tresañero en haber ganado el Lexington Stakes y el Kentucky Derby.

 

BOLT D’ORO (8/1)

  • PEDIGREE: Medaglia d’Oro en Globe Trot, por A.P. Indy (KY)
  • JINETE: Víctor Espinoza
  • ENTRENADOR: Mick Ruis
  • PROPIETARIO: Ruis Racing LLC
  • CAMPAÑA: (6) 4-1-1, $1,016,000
  • ULTIMA SALIDA: Segundo en el Santa Anita Derby (G1)
  • COMENTARIO: Ha mostrado consistencia durante su campaña. En su anterior no pudo salir de su paso natural para forzar el tren de carrera, problema que no tendrá esta vez. Su jinete ha ganado tres ediciones del Derby.
  • EL DATO: Desde 1930, los únicos ganadores del Derby saliendo desde el puesto 11 han sido Brokers Tip (1933) y Winning Colors (1988).

 

ENTICED (30/1)

  • PEDIGREE: Medaglia d’Oro en It’s Tricky, por Mineshaft (KY)
  • JINETE: Junior Alvarado
  • ENTRENADOR: Kiaran McLaughlin
  • PROPIETARIO: Godolphin LLC
  • CAMPAÑA: (6) 3-1-1, $595,680
  • ULTIMA SALIDA: Segundo en el Wood Memorial Stakes (G2)
  • COMENTARIO: Es un caballo que puede correr colocado, pero que no le agrada recibir terronazos. El puesto lo ayuda, pero ha demostrado que es más un millero que un fondista. El tiro será demasiado exigente.
  • EL DATO: El último ganador del Kentucky Derby que partió desde el puesto 12 fue Cañonero II (1971).

 

BRAVAZO (50/1)

  • PEDIGREE: Awesome Again en Tiz O’Gold, por Cee’s Tizzy (KY)
  • JINETE: Luis Contreras
  • ENTRENADOR: D. Wayne Lukas
  • PROPIETARIO: Calumet Farm
  • CAMPAÑA: (8) 3-1-1, $436,528
  • ULTIMA SALIDA: Octavo en el Louisiana Derby (G2)
  • COMENTARIO: Luego de ganar en foto el Risen Star S. desmejoró tremendamente en el Louisiana Derby sin excusas aparentes. El puesto de partida es bueno, pero tendría que mejorar radicalmente para poder decidir aqui.
  • EL DATO: Ningún ganador del Risen Star S. ha logrado vencer en el Kentucky Derby.

 

MENDELSSOHN (5/1)

  • PEDIGREE: Scat Daddy en Leslie’s Lady, por Tricky Creek (KY)
  • JINETE: Ryan Moore
  • ENTRENADOR: Aidan O’Brien
  • PROPIETARIO: Tabor, Michael B., Magnier, Mrs. John, & Smith, Derrick
  • CAMPAÑA: (7) 4-1-0, $1,961,137
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el UAE Derby (G2)
  • COMENTARIO: Pocas veces el “Factor X” del Derby ha sido un caballo de este calibre. Ganador en grama, arena y pista sintética, de excelente papel y conexiones exitosas. Es uno de los atractivos de la carrera.
  • EL DATO: El último ganador del Kentucky Derby que partió desde el puesto 14 fue Carry Back (1961).

 

INSTILLED REGARD (50/1)

  • PEDIGREE: Arch en Enhancing, por Forestry (KY)
  • JINETE: Drayden Van Dyke
  • ENTRENADOR: Jerry Hollendorfer
  • PROPIETARIO: OXO Equine LLC
  • CAMPAÑA: (7) 2-2-1, $294,000
  • ULTIMA SALIDA: Cuarto en el Santa Anita Derby (G1)
  • COMENTARIO: A principios de año parecía un prospecto interesante, pero luego de sus dos carreras más recientes dejó de serlo. Tendría que superarse mucho para cristalizar en este grupo.
  • EL DATO: Ningún ganador del Lecomte Stakes ha ganado el Kentucky Derby.

 

MAGNUM MOON (6/1)

  • PEDIGREE: Malibu Moon en Dazzling Song, por Unbridled’s Song (KY)
  • JINETE: Luis Sáez
  • ENTRENADOR: Todd Pletcher
  • PROPIETARIO: Robert & Lawana Low
  • CAMPAÑA: (4) 4-0-0, $1,177,800
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Arkansas Derby (G1)
  • COMENTARIO: Campaña impecable que lo hizo el clasificado con mayor puntaje. En sus dos últimas ha buscado afuera en la recta final, quizás lo único que se le pudiera objetar. Enemigo respetable.
  • EL DATO: Tanto Magnum Moon como Justify enfrentan la “Maldición de Apollo”, único ganador del Derby que no corrió como dosañero (1882).

 

SOLOMINI (30/1)

  • PEDIGREE: Curlin en Surf Song, por Storm Cat (KY)
  • JINETE: Flavien Prat
  • ENTRENADOR: Bob Baffert
  • PROPIETARIO: Zayat Stables, LLC, Magnier, Mrs. John, Tabor, Michael B. & Smith, Derrick
  • CAMPAÑA: (6) 1-3-2, $752,000
  • ULTIMA SALIDA: Tercero en el Arkansas Derby (G1)
  • COMENTARIO: Las pelea todas, pero su problema ha sido el no cambiar de manos en la recta final. Parece un caballo para distancias más cortas, por lo que los 2000 metros le resultarán muy exigentes.
  • EL DATO: Desde que se usa el aparato de partidas en el Kentucky Derby, ningún caballo ha ganado esta carrera desde el puesto 17.

 

VINO ROSSO (12/1)

  • PEDIGREE: Curlin en Mythical Bride, por Street Cry (KY)
  • JINETE: John Velazquez
  • ENTRENADOR: Todd Pletcher
  • PROPIETARIO: Repole Stable & St. Elias Stable
  • CAMPAÑA: (5) 3-0-1, $620,500
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Wood Memorial Stakes (G2)
  • COMENTARIO: Siempre han esperado más de él, y su carrera en el Wood Memorial fue significativamente mejor que sus dos actuaciones en Tampa Bay Downs. Vendrá de menos a más y puede asustar más de la cuenta.
  • EL DATO: La última dupla jinete-entrenador en ganar dos Kentucky Derby en fila fue la de Ron Turcotte-Lucien Laurin (Riva Ridge y Secretariat, 1972-73).

 

NOBLE INDY (30/1)

  • PEDIGREE: Take Charge Indy en Noble Maz, por Storm Boot (KY)
  • JINETE: Florent Geroux
  • ENTRENADOR: Todd Pletcher
  • PROPIETARIO: WinStar Farm LLC & Repole Stable
  • CAMPAÑA: (4) 3-0-1
  • ULTIMA SALIDA: Ganó el Louisiana Derby (G2)
  • COMENTARIO: Aunque su campaña es muy buena, sus triunfos parecieran carecer de la contundencia necesaria para un compromiso de este calibre. Saldrá a buscar la punta desde un puesto incómodo para ello.
  • EL DATO: El Louisiana Derby se corre desde 1894 y apenas dos de sus ganadores ha logrado las rosas: Black Gold (1924) y Grindstone (1996).

 

COMBATANT (50/1)

  • PEDIGREE: Scat Daddy en Border Dispute, por Boundary (KY)
  • JINETE: Ricardo Santana Jr.
  • ENTRENADOR: Steven Asmussen
  • PROPIETARIO: Winchell Thoroughbreds LLC & Willis Horton Racing LLC
  • CAMPAÑA: (7) 1-3-1, $388,550
  • ULTIMA SALIDA: Cuarto en el Arkansas Derby (G1)
  • COMENTARIO: No ha salido de la superfecta en sus siete actuaciones, pero es un caballo con una atropellada promedio que nunca parece concretar. Debe superarse mucho para decidir en este grupo.
  • EL DATO: El puesto 20 solo ha producido un ganador del Kentucky Derby: Big Brown, en 2008.

 

EL PRONOSTICO:

CON LOS NUMEROS EN CONTRA

A primera vista, los principales aspirantes al Kentucky Derby 2018 enfrentan estadísticas y/o rachas adversas que desde un punto de vista meramente estadístico pudieran influir en el resultado final de la Carrera de las Rosas.

Dos invictos (Justify y Magnum Moon) serán fuertes candidatos para acabar con 136 años de la famosa “Maldición de Apollo”. El Campeón Dosañero de 2017 (Good Magic) buscará terminar la mala racha del Blue Grass S. cuyo ganador no se lleva el Derby desde que Strike the Gold lo lograra en 1991. El ganador del Florida Derby (Audible) intentará convertirse en apenas el segundo New York Bred en ganar el Kentucky Derby. El versátil Mendelssohn, ganador en todo tipo de superficie, tratará de ser el primer tresañero en ganar el UAE Derby y el Kentucky Derby.

Mi selección tampoco está exenta de tener números en contra.

BOLT D’ORO me causó una muy buena impresión desde la temporada pasada, su entrenador y copropietario Mick Ruis con la mira siempre puesta en Louisville. Luego de una desafortunada carrera en la BC Juvenile, el hijo de Medaglia d’Oro fue llevado a descansar, pero con un plan de trabajo preciso para esta temporada. Esta agenda se alteró debido a un leve problema muscular, luego del cual se puso a tono para regresar en el recordado San Felipe S. donde batalló a sangre y fuego contra un McKinzie que estaba en plenitud de forma. Bolt cayó por mínima diferencia, pero luego fue subido al primero por vía reglamentaria. En su segunda salida de 2018, el castaño tuvo que salir a perseguir a Justify en un casi desierto Santa Anita Derby. Para Javier Castellano resultó imposible sacar de su paso natural al caballo con el fin de luchar con el alazán de Baffert, lo que le permitió a este último imponer un tren falso de carrera que le aseguró una indiscutible victoria. Ahora Bolt d’Oro va a su tercera salida de este ciclo, que tiende a ser mejor que las dos anteriores, y debería aprovechar un posible tren de carrera lleno de velocidad para intentar su remate. Para ello contará con la monta del mexicano Víctor Espinoza, quien sabe muy bien lo que implica montar en el Derby, con tres triunfos en su haber.

Números en contra? Por una parte, el puesto 11 no ha sido históricamente beneficioso en el Derby, con apenas dos ganadores desde que se comenzó a utilizar el aparato de partidas en 1930: Brokers Tip (1933) y Winning Colors (1988). Por la otra, la terrible efectividad como entrenador de Mick Ruis en lo que va de 2018: tan solo tres triunfos (uno por reglamento) con 61 presentados, una campaña que sin duda deja mucho que desear. Al final del día, estoy apostando a la experiencia como corredor de Bolt, a su sólida línea materna siendo nieto del insigne A.P. Indy, a la experticia de Víctor Espinoza en este tipo de eventos, y a un planteamiento de carrera que puede resultarle favorable.

Los enemigos: Good Magic (que igual va a la tercera del ciclo), Justify (por su indiscutible talento), Audible (que puede atropellar con éxito), y My Boy Jack (una magnífica opción para quienes gustan de buscar sorpresas)

El regreso de En Vivo Con el 30-G

El pasado sábado 13 hicimos la prueba, y funcionó.
EnVivoLuego de una necesaria ausencia, nuestro programa En Vivo Con el 30-G regresó en esta página mediante la plataforma de Facebook Live. Nos hemos propuesto mantener una conversación en tiempo real con nuestros seguidores los sábados a partir de las 7:30 pm. Muy probablemente no podramos estar todos y cada uno de los fines de semana, pero haremos lo posible por interactuar con ustedes con la mayor frecuencia.
El relanzamiento de En Vivo Con el 30-G responde a dos factores fundamentales: 1) la desaparición de nuestro programa de pronósticos (En Línea Con el 30-G), por razones meramente técnicas; y 2) la necesidad de abrir un canal de comunicación con una importante cantidad de aficionados que quieren expresar ideas y opiniones y no cuentan con un medio apropiado para hacerlo.
Así las cosas, En Vivo Con el 30-G servirá para crear un intercambio con todos ustedes, y además tendrá el análisis de las carreras dominicales de La Rinconada, como una orientación previa que esperamos resulte de mucha utilidad.
Aprovechamos estas líneas para agradecer el contínuo e invalorable apoyo de cada uno de nuestros seguidores, asumiendo como siempre el compromiso de retribuirles con información precisa y de calidad, siempre abogando por el mejor hipismo que todos merecemos.
Los esperamos en nuestra página pública de Facebook, Ramón Brito (el 30-G), donde podrán ver el programa e interactuar con nosotros…!!!

El silencio de los cómplices

opina30-g

Parte de los problemas que han agobiado y todavía agobian a nuestra industria hípica es la censura que de diversas formas se ha impuesto en los medios de comunicación que la cubren. El tan cacareado “rescate” del hipismo no pareciera haber sido transparente, por decirlo de alguna manera, y veo que muy pocos hemos tenido la voluntad de advertir sobre lo que a nuestra manera de ver las cosas no está bien.

LAS FINANZAS

Nadie lo dice, pero es una realidad inocultable que la recaudación por via de la jugada legal y el aporte de los Centros Hípicos no pareciera suficiente para mantener el espectáculo hípico en La Rinconada, mientras que las actividades en Valencia aún no se han reanudado (veremos si efectivamente hay carreras la próxima semana). El 5y6 Nacional permanece estancado, y la razón es muy sencilla: el juego dejó de ser atractivo para el aficionado hace tiempo. Una retención de por lo menos el 60% hace que los montos a repartir no sean significativos. A finales de la década de los ’70, la retención del 60% a la jugada del 5y6 se justificaba porque en ese entonces el INH utilizaba buena parte de esos recursos para emprender innumerables obras de interés social. Lo he dicho en mis programas y lo repito acá: en esa época se apostaban más de DOS MILLONES DE DOLARES cada domingo en el otrora “Juego de las Mayorías”. De ese monto quedaba dinero más que suficiente para pagar un buen pote de premios y cumplir con las obligaciones laborales, fiscales y sociales del Instituto. Una auditoría interna y la fiscalización por parte de la Contraloría General de la República aseguraban el “generalmente adecuado” manejo de las finanzas del INH, único administrador de sus ingresos.

Qué tenemos ahora? Una concesión oscura, donde una empresa privada administra fondos que pertenecen al Estado. No se conoce ningún tipo de auditoría interna, y hoy en día la Contraloría General es tan decorativa como un florero. Cuánto se apuesta en las diferentes jugadas legales? Son confiables las cifras que se muestran en la genuflexa transmisión de INHTV? Alguien sabe cuánto se apuesta semana a semana en jugadas como el Pool de 4, Exacta, Trifecta y Superfecta? Alguien sabe cuánto retribuye la empresa administradora al Estado en impuestos y ganancias? Alguien sabe el destino del aporte que se le exige semana a semana a los Centros Hípicos? La respuesta a todas estas interrogantes pareciera ser la misma: NO

Entre tanto, hay carreras. Las que los “nuevos dueños” del INH puedan costear de acuerdo al dinero que semana a semana haya disponible. Cuanto dinero? Nadie lo sabe…

LA RETALIACION

El siguiente es un Tweet publicado por el entrenador/propietario Michel Douaihy el día 14/02/2017:

douaihy

Douaihy es una de las víctimas de una implacable persecución por parte de las “nuevas autoridades” del INH. Este grupo de “enemigos” incluye, entre otros, al entrenador y gremialista Freddy Escobar, y a los propietarios Carlos Vallejo (stud C.R.V.R), Armando Rodríguez y Pedro Acuña (stud García-Petión) quienes en distintas ocasiones expresaron vehementemente su descontento y sus puntos de vista acerca de la problemática de nuestra industria hípica. El hecho de haberse publicado un remitido en la prensa nacional donde se denunció de manera clara la situación irregular de las finanzas del INH junto a un llamado al gobierno central para que interviniera en el asunto fue el caldo de cultivo para estas acciones, que dicen mucho sobre la dudosa neutralidad de quienes ahora tienen el control de la industria hípica venezolana.

Otro tipo de retaliación ocurrió con algunos medios que cubrían la actividad hípica nacional. Primero vino el bloqueo arbitrario de las páginas http://www.hipicomputo2000.com y http://www.lahipodromo.com, ambas propiedad de Jaime Casas Alvarez, quien voluntariamente y con un gran esfuerzo de equipo proveía de información y estadísticas no solo al aficionado hípico, sino también al ente oficial y a quienes laboran para el mismo. Más adelante, la no renovación de la licencia a la revista El Hachazo Hípico, que irremediablemente tuvo que cesar su circulación. Otra revista hípica, Los Clavos, ha dejado de circular desde hace un mes. En este caso sería por la falta de papel para su impresión, pero no es descabellado pensar que esa carencia sea más que todo una imposición para sacarlos del camino. Se hablaba incluso del cese de operaciones de las revistas del Bloque De Armas, pero ese rumor nunca se materializó. Claro, este grupo ya sería en parte propiedad de intereses muy allegados al gobierno de turno.

Es posible hablar en estas circunstancias de un verdadero “rescate” de la actividad hípica?

EL IMPERIO DE LA CENSURA

hear-no-evil-see-no-evil-speak-no-evil

No niego que habría que ponerse en los zapatos de aquellos que callan ante las atrocidades que aun se siguen suscitando en nuestra hípica para entender sus razones. Hay algunos, quizás la mayoría, que no hablan por temor a perder su trabajo, ya que encontrar un nuevo empleo hoy en día es casi imposible. A estos comunicadores los silencian para cumplir órdenes superiores de mantener una línea editorial “amigable” con el gobierno central. Se que no están de acuerdo con lo que sucede, pero estarían siendo obligados a permanecer callados.

Hay otro grupo, muy diplomático, por llamarlo de alguna manera, que mantiene un asombroso equilibrio entre la información y la denuncia. Manifiestan su desacuerdo con algunas situaciones, pero lo ventilan en sus escritos de manera muy sutil. Verdaderos profesionales en eso de “estar con Dios y con el diablo”. Obviamente la información y a veces los elogios superan abrumadoramente a la denuncia, de manera que puedan mantener ciertos privilegios y contratos publicitarios.

Y otra cosa muy distinta es la transmisión oficial, total y absolutamente sumisa, donde no cabe la denuncia y no aparece ninguna información “comprometedora”. Quienes en ella laboran estarían allí con lineamientos muy bien definidos. Se puede estar cayendo el hipódromo y no dirán nada. Es un “canal del Estado” en miniatura, muestra fehaciente de que nuestros hipódromos han sido, son y seguirán siendo un subconjunto del país. Se jactan de estar “con el pueblo”, pero le dan la espalda al cliente principal del negocio, el aficionado. Monopolizan la información, por lo que las opiniones disidentes no tienen ni tendrán cabida en sus espacios. Hípicos que lamentablemente empeñaron su condición para convertirse en soldados… Ese es el silencio de los cómplices.

La reinvención de Ramón Domínguez

opina30-g

A continuación les presento la traducción al español de un artículo de mi autoría publicado ayer 17 de enero en http://www.usracing.com. En lo personal este trabajo me llena de satisfacción, ya que me dio la oportunidad de contactar a nuestro Salón de la Fama Ramón Alfredo Domínguez, quien tuvo la gentileza de llamarme el pasado viernes para conversar sobre el mismo. Al final fueron unos cuarenta minutos de amena tertulia, donde hablamos de un sinfín de temas. Ramón Alfredo pasó por momentos muy difíciles luego de su accidente en Aqueduct el 18/01/2013, percance que marcó su retiro definitivo de las pistas. Gracias al apoyo de su esposa Sharon ha logrado rehacer su vida sin separarse de la actividad que tantas alegrías le produjo como profesional. Ramón Alfredo es una persona sencilla, dispuesto siempre a ayudar, y eso es lo que lo ha hecho merecedor del aprecio y respeto de la comunidad hípica en general. Sirvan estas líneas para expresar mi sincero agradecimiento a mi tocayo, y el orgullo que como hípico y como venezolano siento al poder contarlo como amigo.

 

LA REINVENCION DE RAMON DOMINGUEZ

La familia Domínguez duranta la entrega del premio Mike Venezia en Saratoga, 2013 (Gonzalo Anteliz Jr.)

La familia Domínguez durante la entrega del premio Mike Venezia en Saratoga, 2013 (Gonzalo Anteliz Jr.)

Nadie podía haber predicho lo que ocurrió en Aqueduct la tarde del 18 de enero de 2013. Alistándose para recibir al día siguiente su tercer Eclipse Award consecutivo como Mejor Jinete, Ramón Domínguez hacía lo que siempre hizo: tratar de ganar otra carrera, su número 4.986, para ser exactos. En la curva lejana, y aproximándose a la recta final, Domínguez aguardaba por un espacio para pasar con su conducido Convocation en medio de una pared de ejemplares.

Pero ese espacio nunca se materializó.

En cosa de cinco o menos horribles segundos, Convocation se enredó con otro ejemplar, derribando violentamente al campeón jinete, ante el estupor de quienes lo vieron. La situación parecía difícil desde el principio, cuando Domínguez fue llevado de emergencia a un hospital cercano. Horas de angustia se vivieron luego de aquella escena, mientras que familiares, amigos y aficionados esperaban noticias sobre su condición.

Domínguez fue diagnosticado con polifracturas de cráneo, y las exploraciones subsiguientes determinaron el traumatismo cerebral. Fue llevado prontamente a una clínica de rehabilitación en White Plains, NY, donde fue sometido a un proceso de terapia.

El pronóstico era bueno… pero no lo suficiente como para volver a montar.

En una comunicación del día 13 de junio de 2013, Domínguez expresó: “es extremadamente difícil para mi anunciar que debido a la severidad de las lesiones que sufrí, mi carrera como profesional ha llegado a su fin. Pese a que yo deseaba, e incluso esperaba volver al sillín, a consecuencia de mis lesiones y bajo la recomendación de mis médicos tratantes, se ha determinado que no podré seguir mi carrera como jinete”

Fue un abrupto final para una ilustre carrera, que lo ha hecho ahora un miembro del Salón de la Fama del Hipismo. Este evento inesperado impactó profundamente la actitud de Domínguez. Aquella figura pública se convirtió en una muy privada. Optó por mantenerse alejado de las pistas, los aficionados y los medios de comunicación, sus acompañantes rutinarios durante años. Más allá de su esposa e hijos, pocas personas tenían acceso al ahora retirado campeón.

Fue una dura lucha para Ramón enfrentar su nueva situación.

“No fue fácil para mí”, me contaba Domínguez vía telefónica. “Ni siquiera recuerdo lo que sucedió las tres primeras semanas siguientes a la rodada. Incluso ahora apenas puedo recordar una que otra cosa de los primeros tres meses… tu sabes, es difícil de asimilar. No podía hacer más nunca mi trabajo, y eso me entristeció mucho, pero siempre he contado con el amor y el apoyo de mi familia, y ese apoyo me dio la fuerza para seguir adelante”

Ramón junto a su esposa Sharon luego del triunfo (en empate) de Alpha en el Travers S. de 2012 (Gonzalo Anteliz Jr.)

Ramón junto a su esposa Sharon luego del triunfo (en empate) de Alpha en el Travers S. de 2012 (Gonzalo Anteliz Jr.)

Le tomó algo de tiempo, pero finalmente Domínguez comenzó a buscar un cambio. Su esposa, Sharon, fue determinante en este proceso, dándole toda la ayuda y paciencia necesarias para enfocarse de nuevo. Domínguez recibió diversos tipos de tratamiento, incluyendo equinoterapia en una pequeña instalación cercana a Saratoga Springs, NY que ayuda a veteranos de guerra. Muy pronto, entendió que el final de una carrera no significa el final de la vida. Simplemente tenía que reinventarse.

El primer paso era lógico: regresar al hipódromo. Ramón vive cerca de Belmont Park, así que hacia allá se fue. No fue fácil esa primera vez, pero se sintió bien. Volver a estar en contacto con la gente que frecuentaba día a día fue muy importante.

“Sharon hizo que regresara al hipódromo, y eso se lo agradezco”, dice Domínguez. “Ella siempre insistió desde el principio, y yo estaba reacio, pero al final acepté y volví a Belmont. Seguro estoy de que ese era el cambio que yo necesitaba”

Domínguez junto al entrenador Chad Brown, en Saratoga (Gonzalo Anteliz Jr.)

Domínguez junto al entrenador Chad Brown, en Saratoga (Gonzalo Anteliz Jr.)

Al poco tiempo ya Domínguez estaba ayudando al Race Track Chaplaincy of America (Capellanía). El ha brindado asistencia a muchos trabajadores de cuadra, casi siempre de manera anónima, como parte de su obra de caridad. Domínguez también se ha vuelto más activo en su rol como embajador del Fondo Para Jinetes Permanentemente Incapacitados (PDJF, sus siglas en inglés) y ha visitado muchos hipódromos en Norteamérica, creando conciencia sobre los riesgos que día tras día confrontan los jinetes.

Junto a su esposa, Domínguez es un motivador, publicando videos sobre crecimiento personal en su página de Facebook y compartiendo sus experiencias y opiniones con miles de seguidores en todo el mundo. También ha estado como comentarista para la transmisión en español de HRRN (Horse Racing Radio Network). Ramón también está actualmente involucrado en un proyecto de mercadeo a través de redes, actividad que encuentra muy interesante.

Aunque su carrera como jinete llegó a su fin, Domínguez ha encontrado el camino para disfrutar de sus pasiones en formas diferentes.

Ramón Domínguez se ha reinventado.

Los números de Ramón Domínguez en USA (US Racing)

Los números de Ramón Domínguez en USA (US Racing)

Cuatro en fila? Los números dicen que si

opina30-g

Generalmente, cada cierre de año en el hipismo norteamericano trae consigo la discusión acerca de los posibles ganadores del Eclipse Award, el premio que la prensa hípica otorga a los más destacados de cada temporada.

Para la afición hípica de nuestro país este premio se ha convertido en algo familiar desde que Ramón Alfredo Domínguez obtuviera el primero de sus tres galardones consecutivos como el jinete más destacado, en 2010. Cuando el venezolano se alistaba para recibir su tercer Eclipse Award, un peligroso percance en la pista de Aqueduct forzó su inesperado y lamentable retiro, y otro criollo, Javier José Castellano, labró una espectacular campaña en 2013 para heredar ese trono que Ramón había dejado.

A fuerza de constancia y dedicación, el zuliano ha obtenido el premio como jinete más destacado de 2013, 2014 y 2015, y la posibilidad de obtener su cuarto Eclipse Award consecutivo es enorme, habida cuenta de sus indiscutibles logros en esta temporada. Castellano se convertiría en el segundo jinete en obtener cuatro Eclipse Awards al hilo, hazaña solo lograda a la fecha por el legendario Jerry Bailey, ganador del premio entre 2000-2003.

Este año Castellano ha enfrentado una especie de doble rivalidad por el surgimiento de dos excelentes jinetes, que además son hermanos: los boricuas Irad y José Luis Ortiz, jóvenes estrellas que sin duda han labrado una excelente temporada y que son considerados por muchos cronistas como merecedores del Eclipse Award. Sin embargo, estimo que los números de Javier en 2016 son más que contundentes, y a pesar de que la votación para este premio es subjetiva, el sentido común deberá prevalecer para que el venezolano logre el importante galardón. Hablemos entonces de números:

DINERO PRODUCIDO: Con las estadísticas actualizadas al 26/12/2016, Equibase refleja lo siguiente:

  1. CASTELLANO: $26,827,966
  2. Irad Ortiz: $23,221,749
  3. José L. Ortiz: $22,882,622

Cabe destacar que con esta campaña Javier Castellano posee los tres registros más altos en la historia hípica norteamericana en cuanto a dinero producido: $28.1 millones (récord) en 2015, $26.8 millones en 2016 y $26.2 en 2013

DINERO PRODUCIDO (Stakes): En carreras selectivas, el nuestro lidera las estadísticas:

  1. CASTELLANO: $16,469,287 (Primero en triunfos con 62)
  2. Mike Smith: $12,093,106
  3. Florent Geroux: $11,653,978

DINERO PRODUCIDO (Clásicos de grado):

  1. CASTELLANO: $13,511,530 (Primero en triunfos con 35)
  2. Mike Smith: $11,672,820
  3. Florent Geroux: $9,040,420

DINERO PRODUCIDO (Clásicos de grado – Grama)

  1. CASTELLANO: $5,138,539
  2. Florent Geroux: $4,416,471
  3. José L. Ortiz: $3,491,757

A estos números debemos agregar lo siguiente:

  • Líder en dinero producido en carreras de arena ($15,056,018)
  • Líder en dinero producido en carreras de grama ($11,771,948)
  • Líder en carreras ganadas en grama (154)

Javier Castellano ha sido y seguirá siendo un ejemplo de constancia y profesionalismo en el turf. A la fecha de escribir estas líneas el zuliano ha logrado 4.593 victorias, por lo que Dios mediante estaremos festejando su triunfo número 5.000 a principios de 2018. Su conducta dentro y fuera de las pistas le ha valido el reconocimiento de profesionales, propietarios, criadores y de la afición hípica en general. Un futuro miembro del Salón de la Fama del Hipismo norteamericano, donde seguramente se unirá al ya legendario Ramón Alfredo Domínguez. Méritos que sin duda nos llevan a la conclusión de que nuestro país celebrará el venidero mes de enero el séptimo Eclipse Award para un jinete criollo. Orgullo Venezolano…!!!

castellanogphof